In Gaza, thousands have been killed; tens of thousands injured; and hundreds of thousands more are without shelter, clean water, or medical care.

“You have these horrible, horrible scenes playing out in many places,” says Avril Benoît, executive director of Medecins Sans Frontieres-USA, also known as MSF or Doctors Without Borders in English.

Humanitarian groups such as Doctors Without Borders have called for an immediate ceasefire between Israel and Hamas so they can help innocent and helpless civilians caught in the conflict in Gaza.

People in Gaza are suffering horrific injuries, and without antibiotics and even the most basic of medical supplies, they are likely to develop deadly infections. The filthy and crowded conditions are helping the spread of diarrhea and respiratory disease. People are also developing skin infections such as scabies, and they’ve had to abandon treatment for day-to-day conditions from diabetes and high blood pressure to cancer chemotherapy.

MSF is struggling to help the people of Gaza, Benoît tells One World, One Health host Maggie Fox in this episode. While Gaza is, understandably, grabbing the headlines, more than six million Sudanese people are displaced and fighting malaria and malnutrition while avoiding violence and slaughter. Rohingya refugees from Myanmar are living in unbearable conditions in the world’s largest refugee camp in Bangladesh. Refugees are fleeing conflict in Ukraine and Syria as well. “We are really stretched very thin,” Benoît says. “Syria has fallen off our radar.”

Listen as Benoît talks about the horrors that conflict rain on populations, and the enduring effects that persist long after the bombs and shooting stop.

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Maggie Fox 00:01

Hello and welcome to One World, One Health where we take a look at some of the biggest problems facing our world. I’m Maggie Fox. This podcast is brought to you by the One Health Trust with bite-sized insights into ways to help address challenges such as infectious diseases, climate change, and pollution. A One Health approach recognizes that everything and everybody on this planet — the animals, plants and people, and the climate and environment — are all linked.


The ongoing siege of Gaza is nothing short of horrific. More than 17,000 Palestinians have been killed in the near constant bombing of the narrow strip of land. At least, 7700 of them are children, according to the World Health Organization. WHO says nearly all of Gaza’s 2 million people have been forced from their homes. There’s very little water and little fuel. Many people have no shelter. Hospitals have been bombed and they lack supplies, meaning doctors have to operate without painkillers and without antibiotics to prevent infection.


Like so many other conflicts in places such as Sudan and Syria, it’s a perfect recipe for spreading disease, the medical aid organization, Médecins Sans Frontières or MSF says. MSF — it’s known as Doctors Without Borders in English — works in places like Gaza and other areas of conflict. In this episode, we’re speaking with Avril Benoît, Executive Director of MSF in the United States. Avril, thanks so much for joining us.


Avril Benoît 01:41

Thanks for having me.


Maggie Fox 01:43

What’s happening in Gaza is simply horrific. You all have lost some of your staff and my condolences for that. Can you talk a little bit about what MSF is saying about the situation?


Avril Benoît 01:56

Well, we’ve been saying a lot about the situation, because we have so many staff that were already working there for many, many years. So, 300 or so Palestinian staff. We also have rotations of international staff at the moment, they’re around 15. And, so we’re on the ground in these hospitals that are completely overwhelmed. The hospitals have been attacked routinely, a lot of clinics and hospitals have had to close because of a combination of things, whether they’re attacked or surrounded by tanks, and people are told to evacuate, or they lack fuel to be able to run generators because the electricity was shut off.


Generators are necessary to run a lot of the hospital equipment. Hospitals and clinics have also been unable to receive the medicines that they need because of the complete siege on Gaza with no water, no food, but also no medicines coming in except for a very small trickle of trucks, maybe five to ten percent (of) what’s actually needed. And so for us, it’s a humanitarian disaster that’s really on a scale among the worst that we have ever seen as an organization. And the conditions there seem to be worsening by the hour.


Maggie Fox 03:02

What’s happened to the patients and staff in these hospitals that are under attack?


Avril Benoît 03:07

Well, when there’s an attack, I mean, we’ve lost staff, as you mentioned, killed when they were at the bedside of patients, doctors who should never have to fear their lives just for staying with people. The situation for people trying to evacuate has also been harrowing. We’ve had staff who with their families were trying to evacuate from the north to the south after the orders came and came under fire (and) lost family members.


And from the beginning, it became very difficult for us as an organization to be able to really coordinate the aid in the projects that we normally we’re working all together in a coordinated fashion with all the people that we need in this and the materials that we need. In this case, the staff got completely scattered. Patients also have been trying to flee (and) displaced multiple times as with each evacuation order, you know, there’s very little time left. And what the medical people have been saying from the very beginning is that look, we have these patients that are in the intensive care units, you cannot just evacuate them with a couple of hours’ notice.


Not even a day is enough to evacuate an entire hospital that is brimming not only with severely injured people, people who need care, people who need immediate care, but also all of the displaced people that have sought shelter in these hospitals. And you’ve seen perhaps some of the images of surgeries being performed in crowded hallways with all the relatives around because the operating rooms are already working at triple capacity.


And then from there, the patients who may be had undergone really severe major amputations and things requiring painkillers, anesthesia, the doctors are having to do this to save lives without anesthesia, sometimes without the pain medications to alleviate the suffering afterward and then without the bandages, (with) the gauze, the antibiotics to be able to manage the risk of infection afterward. So, what we’re seeing now more and more is in order to create some more capacity in the hospitals, people are being discharged much sooner than you normally would. They are still at very high risk.


Normally, they would be maybe months in a hospital with post-operative care and rehab (and) physical therapy. Under these conditions though, they ended up fleeing with their families under orders to evacuate, there’s no management of their wounds, and they are coming back now, sometimes with an external fixator or amputations that have not been properly managed. And so, the infections have taken hold so badly that now they will probably die of infections.


We have one hospital that we’ve been working in where yesterday, the number of patients coming in, which was extremely high, was almost matched by the number of people coming in and declared dead upon arrival, who have to be very courageous even to make the journey to medical facilities because of all the snipers, the risk of being caught in the wrong place at the wrong time, the risk of being arrested, families are being halted at checkpoints for hours and hours, seven, eight hours sometimes. And when you’ve got somebody who needs immediate emergency medical attention, it’s a harrowing thought to even make your way to the hospital.


So, you can imagine that the ones that do are really in a desperate state and with all of this, this awful realization from fairly early on that there’s nowhere safe in Gaza with the constant bombardment and the siege. And so this catastrophic situation has meant that people stay away from hospitals, they get the infections as I mentioned, they get sick from the lack of water — clean drinking water was cut off almost immediately. And so you’ve got diarrhea, you’ve got skin rashes, scabies, very high risk of cholera, all the things that come with the inhumane living conditions that people are in right now.


Maggie Fox 06:54

And now the population in Gaza is being concentrated more and more. There’s gotta be health consequences beyond even the ones you’ve just named.


Avril Benoît 07:04

Yeah, well, just imagine if you need to give birth, where are you supposed to do it? The hospitals, as I mentioned, are very difficult to reach when you reach them. They’re overcrowded. You have a lot of people (who) are trying to make do at home with little birthing kits. But the, you know, the likelihood of the newborns dying or the mother dying are extremely high. So for us, you know, it’s that (and) it’s also people with chronic conditions.


So, imagine, you’re evacuating, you’re running for your life, you need your heart medication, or maybe you were on dialysis, maybe you were on cancer treatment that’s just finished right now. With all our experience in conflict zones, it’s rare that we see such obstruction of people’s right to access humanitarian aid, life-saving aid in a moment of violence and conflict like this. It’s just it’s really rare that an entire population has nowhere to flee.


We work in a lot of places with refugee crises. Sudan is, of course, a big example of that, where people are fleeing for their lives by the millions, and they can go to Chad, they can go to South Sudan, they can go to other parts of the country in the hopes of a quieter place, but Gaza, that is just not possible right now, because of the strictures of this total siege and total war.


Maggie Fox 08:17

And what are going to be some of the long-term consequences that people will suffer health wise?


Avril Benoît 08:22

Well, we are definitely worried that people are not receiving the post-operative care, the rehabilitation, the treatment that they need, when you’ve got a catastrophic injury, even when it comes to something where let’s say you’re caught in the rubble and your foot needs to be amputated, there’s a way to do it, a place to do it, management of major surgery like that, that will make it possible to have a prosthetic device later on.


But because of how quickly the doctors and surgeons have to work, the lack of hygienic conditions as I mentioned, just the complete speed with which they need to work and triage and make awful choices. It’s just not possible to even give people that first experience that will allow them to recover properly over the longer term. They’re basically doomed to a fate of never receiving a prosthetic device without about 10 more surgeries next, which is, of course, not going to happen.


So, we have been calling for there to be medical evacuations to third countries for longer term care for those patients who request it and of course, assuring them the right of return if they want to return but the physical injuries are going to be so long lasting. And you could also talk about the mental health aspect of this. You have children now who are experiencing such high anxiety, older children with bedwetting, with nightmares, screaming in pain. They have suffered so much. Maybe they were under the rubble before being rescued. And then they’re rescued, they’re injured, and they have no parents around because the parents were killed and all the relatives were killed.


These are children who are in a state of shock. And we see it on their faces. We see it in their eyes, and it’s heartbreaking. Because even the clinician, the doctor or nurse who’s looking after them, doesn’t know what to do once they’re bandaged up. I mean, who do you give these children to, who’s going to look after them. So, the trauma for the children, for the caregivers, for the other relatives who are separated from one another, people who’ve lost huge families, it’s going to last. And so, we see that there will be, you know, for another generation, (the) need of some serious mental health supports for the people in Gaza.


Maggie Fox 10:26

And this is not happening only in Gaza. You’ve just been in South Sudan, what’s going on there?


Avril Benoît 10:34

South Sudan is a country that’s very poor, that has a lot of internal conflict — cattle raiding, some tensions between different community groups, different ethnicities. You have a government that has come through years of fighting in the bush and is now responsible for a bureaucracy without necessarily having all the levers in place, including transparency and good governance.

South Sudan is a place that’s also affected by climate crisis. And one of the places that I visited, Jonglei state, there’s an area called Old Fangak, which has now become almost permanently flooded because of the climate crisis. It used to always be marshy, and people would graze their animals through the muck sometimes, but now you have to get around in canoe. And so for the health facilities, you know, what they’re seeing increasingly, are people who have a great deal of difficulty reaching the hospital.


We have a hospital of Doctors Without Borders in Old Fangak. People have to come hours and hours by canoe to give birth. They bring their children who are malnourished. They bring children with malaria. Malaria, of course, is from mosquitoes. The mosquitoes love those marshy, stagnant waters. And South Sudan also, of course, is receiving a lot of people from Sudan. There is a huge war going on in Sudan. We have 567 million, it just keeps going up of displaced people. Most of them are displaced within Sudan itself. But we have a good number that have made their way into Chad.


There’s a crossing point also into South Sudan, where they really receive almost nothing, there’s a bit of a transit camp and people are not supposed to stay there longer. But you know, you’ve got a high risk of deadly diseases, such as measles, taking hold in these kind of crowded environments like this. And of course, MSF, Doctors Without Borders is working in the area trying to support the health ministry and other health organizations that are trying to lend a hand but we’re nowhere near to being able to meet the needs.


You know, huge positivity rates of malaria, lots and lots of diarrhea, really difficult situation for those who are fleeing what is a full-on conflict zone and they’re traumatized. They’re separated from their families, often the women have fled with the children and maybe some elderly folks, but the men are lost to the conflict. You don’t know if they’re alive or dead. All of the terrible things that can that happen in war are playing out even in the spillover areas from the war in Sudan.


Maggie Fox 13:03

Unfortunately, there’s a lot of this stuff going on around the world and then the sequela of conflicts that might not be currently hot. I’m thinking Syria and the problem with the Rohingya. What are you seeing in other areas?


Avril Benoît 13:16

Yeah, so you mentioned the Rohingya in Myanmar. And this goes back to maybe August 2017. More than 700,000 men, women, and children fled what was targeted persecution, mass violence perpetrated against them by the Myanmar military and other local people in Rakhine State in the Northwest Myanmar. They crossed, they fled, and they crossed over into Bangladesh to the hills of Cox’s Bazar, where you’ve got the world’s largest refugee camp right now. And people there are completely dependent on humanitarian aid.


There are stories now of the Rohingya trying to flee even Bangladesh to find some other way to survive, and they’re going on boats. So, we have another boat people crisis. They’re being intercepted off the shores of Indonesia and so forth. And in these kinds of situations, you know, what we’re seeing increasingly, is that, we have reached the capacity in several areas of how much we can do, we are really stretched very thin. And you know, you try to manage things by saying, “okay, we’re only going to look after, say, maternal and child health and narrow your admissions criteria for the facilities you’re running in the hopes that others are doing the rest, the other groups that are for other things.”


And unfortunately, the aid sector is squeezed so much by the international donors, you know, the governments which have been strained by Ukraine, you know, high profile conflicts, a lot of aid is going to Israel now, and probably a lot more will.


Maggie Fox 14:45

And beyond the obvious humanitarian concerns here, why should someone in, say, North America care about what’s happening to all these people? Will any of these problems come to haunt those who are living far away?


Avril Benoît 15:01

Well, look, I don’t know what haunts people necessarily. I know what keeps me up at night is that we believe very firmly at Doctors Without Borders, we believe that healthcare, medical care should be available to everyone on the basis of need, without discrimination. When we really prioritize ourselves, you know, we have to make choices to work in places that are risky, where maybe the government environment is very challenging.


You often have occupying forces that don’t really want independent witnesses on the ground reporting out violations of humanitarian law, war crimes being committed, you’ve got hospitals being attacked, which is a war crime in itself when it’s a fully functioning hospital. You’ve got sieges or blockages of medical supplies sometimes.


In Sudan, right now, we’ve got a real problem with just getting travel permits and visas for our staff to be able to go to the places that need us most, even to cross the city of Khartoum with medical supplies, surgical supplies were blocked. So, you have these horrible, horrible scenes playing out in many other places. I mean, Gaza is in the news. But boy, the atrocities and the violations are happening in many conflicts.


Maggie Fox 16:12

Avril, what does it mean that Doctors Without Borders is calling for a ceasefire in Gaza?


Avril Benoît 16:17

We know that’s a strong stand that, you know, for us, along with the rest of the humanitarian community is being criticized like, “oh, to call for a ceasefire is to pick sides.” Not at all. The ceasefire applies to everyone. It applies to all the parties to the conflict. So in this case, it’s Hamas and Israel and it, frankly, also applies to their financial backers. We are really all about stop the killing and stop the suffering.


Maggie Fox 16:45

It’s really sobering to talk about this. Avril, thanks so much for joining us.


Avril Benoît 16:50

Thank you for having me.


Maggie Fox 16:53

Listeners, if you found this podcast useful, please share it. You could learn more about this podcast and other important topics at And let us know what else you’d like to hear about at [email protected]. Thanks for joining us.

Transcripción en Español

Maggie Fox 00:01

Hola y bienvenido a One World, One Health, donde echamos un vistazo a algunos de los mayores problemas que enfrenta nuestro mundo. Soy Maggie Fox. Este podcast es presentado por One Health Trust con información breve sobre formas de ayudar a abordar desafíos como las enfermedades infecciosas, el cambio climático y la contaminación. El enfoque de “Salud única” reconoce que todo y todos en este planeta (los animales, las plantas y las personas, el clima y el medio ambiente) están todos vinculados.


El actual asedio a Gaza es nada menos que horroroso. Más de 17.000 palestinos han muerto en los bombardeos casi constantes de la estrecha franja de tierra. Al menos 7.700 de ellos son niños y niñas, según la Organización Mundial de la Salud.

La OMS dice que casi todos los 2 millones de habitantes de Gaza han sido obligados a abandonar sus hogares. Hay muy poca agua y poco combustible. Mucha gente no tiene refugio. Los hospitales han sido bombardeados y carecen de suministros, lo que significa que los médicos tienen que operar sin analgésicos y sin antibióticos para prevenir infecciones.


Como tantos otros conflictos en lugares como Sudán y Siria, es una receta perfecta para propagar enfermedades, dice la organización de ayuda médica Médicos Sin Fronteras o MSF.

MSF, conocida como Doctors Without Borders en inglés, trabaja en lugares como Gaza y otras zonas de conflicto. En este episodio hablamos con Avril Benoit, directora ejecutiva de Médicos Sin Fronteras en Estados Unidos. Avril, muchas gracias por acompañarnos.


Avril Benoit 01:41

Gracias por invitarme.


Maggie Fox 01:43

Lo que está sucediendo en Gaza es simplemente horrible. Todos ustedes han perdido a algunos miembros de su personal y mi más sentido pésame por ello. ¿Puedes hablar un poco sobre lo que dice Médicos Sin Fronteras sobre la situación?


Avril Benoit 01:56

Bueno, hemos estado hablando mucho sobre la situación, porque tenemos mucho personal que ya estuvo trabajando allí durante muchos, muchos años. Entonces, unos 300 empleados palestinos. También tenemos rotaciones de personal internacional en este momento, son alrededor de 15. Y estamos en el terreno en estos hospitales que están completamente abrumados. Los hospitales han sido atacados rutinariamente, muchas clínicas y hospitales han tenido que cerrar debido a una combinación de cosas, ya sea que hayan sido atacados o rodeados por tanques, y que se haya ordenado a la gente que evacue, o que les falte combustible para poder funcionar generadores porque se cortó la electricidad.


Los generadores son necesarios para hacer funcionar gran parte del equipo hospitalario. Los hospitales y clínicas tampoco han podido recibir los medicamentos que necesitan debido al completo asedio de Gaza, sin agua, sin alimentos, pero tampoco llegando medicamentos, excepto por un pequeño grupo de camiones, tal vez entre el cinco y el diez por ciento de lo que realmente se necesita. Y entonces, para nosotros, es un desastre humanitario que realmente se encuentra en una escala que se encuentra entre las peores que jamás hayamos visto como organización. Y las condiciones allí parecen empeorar cada hora.


Maggie Fox 03:02

¿Qué pasó con los pacientes y el personal de estos hospitales que están bajo ataque?


Avril Benoit 03:07

Bueno, cuando hay un ataque, quiero decir, hemos perdido personal, como tú mencionaste, asesinado cuando estaban al lado de la cama de los pacientes, médicos que nunca deberían tener que temer por sus vidas solo por quedarse con la gente. La situación de las personas que intentan evacuar también ha sido desgarradora. Hemos tenido personal que con sus familias intentaban evacuar del norte al sur después de que llegaron las órdenes y fueron atacados y perdieron a familiares.


Y desde el principio se nos hizo muy difícil como organización poder coordinar realmente la ayuda en los proyectos que normalmente estamos trabajando todos juntos de manera coordinada con toda la gente que necesitamos en esto y los materiales que necesitamos. En este caso, el personal quedó completamente disperso. Los pacientes también han estado tratando de huir (y) desplazarse varias veces, ya que, con cada orden de evacuación, queda muy poco tiempo. Y lo que los médicos han estado diciendo desde el principio es que tenemos estos pacientes que están en las unidades de cuidados intensivos, no se puede simplemente evacuarlos con un par de horas de aviso.


Ni siquiera un día es suficiente para evacuar un hospital entero que está repleto no sólo de personas gravemente heridas, de personas que necesitan atención, de personas que necesitan atención inmediata, sino también de todas las personas desplazadas que han buscado refugio en estos hospitales. Y quizás hayas visto algunas de las imágenes de cirugías realizándose en pasillos abarrotados y con todos los familiares alrededor porque los quirófanos ya están trabajando al triple de su capacidad.


Y luego, a partir de ahí, los pacientes que pueden haber sufrido amputaciones importantes realmente graves y cosas que requieren analgésicos, anestesia, los médicos tienen que hacer esto para salvar vidas sin anestesia, a veces sin analgésicos para aliviar el sufrimiento posterior y luego sin los vendajes, con las gasas, los antibióticos para poder controlar el riesgo de infección después. Entonces, lo que estamos viendo ahora cada vez más es que, para crear más capacidad en los hospitales, las personas son dadas de alta mucho antes de lo normal. Todavía corren un riesgo muy alto.


Normalmente, pasarían quizás meses en un hospital con cuidados postoperatorios y rehabilitación y fisioterapia. En estas condiciones, sin embargo, terminaron huyendo con sus familias con orden de evacuación, no hay tratamiento para sus heridas y ahora regresan, a veces con un fijador externo o con amputaciones que no han sido atendidas adecuadamente. Y así, las infecciones se han arraigado tanto que ahora probablemente morirán a causa de las infecciones.


Tenemos un hospital en el que hemos estado trabajando, donde por ejemplo ayer, el número de pacientes que llegaron, que fue extremadamente alto, casi fue igualado por el número de personas que llegaron y fueron declaradas muertas al llegar, que tienen que ser muy valientes incluso para hacer el viaje a las instalaciones médicas debido a todos los francotiradores, el riesgo de ser atrapados en el lugar equivocado en el momento equivocado, el riesgo de ser arrestados, las familias son detenidas en los puestos de control durante horas y horas, siete, ocho horas a veces. Y cuando tienes a alguien que necesita atención médica de emergencia inmediata, es desgarrador pensar incluso en llegar al hospital.


Entonces, puedes imaginar que los que lo hacen están realmente en un estado desesperado y con todo esto, esta terrible comprensión desde el principio de que no hay ningún lugar seguro en Gaza con el constante bombardeo y el asedio. Y esta situación catastrófica ha significado que la gente se mantenga alejada de los hospitales, contraiga infecciones como mencioné, se enferme por la falta de agua; el agua potable se cortó casi de inmediato. Y entonces tenemos diarrea, erupciones cutáneas, sarna, un riesgo muy alto de cólera, todas las cosas que vienen con las condiciones de vida inhumanas en las que se encuentra la gente en este momento.


Maggie Fox 06:54

Y ahora la población en Gaza se está concentrando cada vez más. Tiene que haber consecuencias para la salud más allá incluso de las que acaba de nombrar.


Avril Benoit 07:04

Sí, bueno, imagínate si necesitas dar a luz, ¿dónde se supone que debes hacerlo? Los hospitales, como mencioné, son muy difíciles de alcanzar cuando llegas a ellos. Están superpoblados. Hay muchas personas que están tratando de arreglárselas en casa con pequeños kits de parto. Pero, ya sabes, la probabilidad de que mueran los recién nacidos o la madre es extremadamente alta. Entonces, para nosotros, ya sabes, es eso y también son las personas con enfermedades crónicas.


Entonces, imagínate, está evacuando, está corriendo para salvar su vida, necesita su medicamento para el corazón, o tal vez estaba en diálisis, tal vez estaba en un tratamiento contra el cáncer que acaba de terminar en este momento. Con toda nuestra experiencia en zonas de conflicto, es raro que veamos tal obstrucción del derecho de las personas a acceder a ayuda humanitaria, ayuda que salva vidas en un momento de violencia y conflicto como este. Es sólo que es muy raro que una población entera no tenga adónde huir.


Trabajamos en muchos lugares con crisis de refugiados. Sudán es, por supuesto, un gran ejemplo de ello, donde millones de personas huyen para salvar sus vidas, y pueden ir a Chad, pueden ir a Sudán del Sur, pueden ir a otras partes del país con la esperanza de un lugar más tranquilo, pero Gaza, eso simplemente no es posible en este momento, debido a las restricciones de este asedio total y de esta guerra total.


Maggie Fox 08:17

¿Y cuáles serán algunas de las consecuencias a largo plazo que sufrirán las personas en términos de salud?


Avril Benoit 08:22

Bueno, definitivamente nos preocupa que las personas no reciban la atención postoperatoria, la rehabilitación y el tratamiento que necesitan cuando se tiene una lesión catastrófica, incluso cuando se trata de algo en lo que digamos que uno está atrapado en los escombros y hay que amputarle el pie, hay una manera de hacerlo, un lugar para hacerlo, manejo de una cirugía mayor como esa, que permitirá tener una prótesis más adelante.


Pero debido a la rapidez con la que los médicos y cirujanos tienen que trabajar, la falta de condiciones higiénicas como mencioné, simplemente la velocidad total con la que necesitan trabajar, clasificar y tomar decisiones terribles. Simplemente no es posible ni siquiera brindar a las personas esa primera experiencia que les permitirá recuperarse adecuadamente a largo plazo. Básicamente, están condenados a no recibir nunca una prótesis sin antes realizar unas 10 cirugías más, lo que, por supuesto, no va a suceder.


Entonces, hemos estado pidiendo que haya evacuaciones médicas a terceros países para cuidados más prolongados para aquellos pacientes que lo soliciten y por supuesto, asegurarles el derecho de retorno si quieren regresar, pero las lesiones físicas van a ser muy largas, perdurables. Y también se podría hablar sobre el aspecto de salud mental de esto. Ahora hay niños que experimentan mucha ansiedad, niños mayores que presentan enuresis, tienen pesadillas y gritan de dolor. Han sufrido mucho. Quizás estuvieron bajo los escombros antes de ser rescatados. Y luego son rescatados, resultan heridos y no tienen padres cerca porque los mataron y todos los familiares fueron asesinados.


Se trata de niños que se encuentran en estado de shock. Y lo vemos en sus caras. Lo vemos en sus ojos y es desgarrador. Porque ni siquiera el médico, el médico o la enfermera que los atiende, sabe qué hacer una vez vendados. Quiero decir, ¿a quién le das estos niños, ¿quién los cuidará? Entonces, el trauma para los niños, para los cuidadores, para los demás familiares que están separados unos de otros, las personas que han perdido familias numerosas, va a durar. Y entonces, vemos que habrá, ya sabes, durante otra generación, la necesidad de algunos apoyos serios de salud mental para la gente de Gaza.


Maggie Fox 10:26

Y esto no está sucediendo sólo en Gaza. Acabas de estar en Sudán del Sur, ¿qué está pasando allí?


Avril Benoit 10:34

Sudán del Sur es un país muy pobre, que tiene muchos conflictos internos: robo de ganado, algunas tensiones entre diferentes grupos comunitarios, diferentes etnias. Tenemos un gobierno que ha superado años de lucha en el monte y ahora es responsable de una burocracia sin necesariamente tener todas las palancas disponibles, incluidas la transparencia y la buena gobernanza.

Sudán del Sur es un lugar que también se ve afectado por la crisis climática. Y en uno de los lugares que visité, el estado de Jonglei, hay un área llamada Old Fangak, que ahora se ha inundado casi permanentemente debido a la crisis climática. Solía ser siempre pantanoso y la gente a veces pastoreaba a sus animales en el lodo, pero ahora hay que desplazarse en canoa. Y en los centros de salud, lo que ven cada vez más son personas que tienen muchas dificultades para llegar al hospital.


Contamos con un hospital de Médicos Sin Fronteras en Old Fangak. La gente tiene que venir horas y horas en canoa para dar a luz. Traen a sus hijos desnutridos. Traen niños con malaria. La malaria, por supuesto, proviene de los mosquitos. A los mosquitos les encantan esas aguas pantanosas y estancadas. Y Sudán del Sur, por supuesto, también está recibiendo a mucha gente de Sudán. Hay una gran guerra en Sudán. Tenemos 567 millones, el número de desplazados sigue aumentando. La mayoría de ellos están desplazados dentro del propio Sudán. Pero tenemos un buen número de ellos que han llegado a Chad.


También hay un punto de cruce hacia Sudán del Sur, donde realmente no reciben casi nada, hay una especie de campo de tránsito y se supone que la gente no debe quedarse allí más tiempo. Pero ya sabes, tienes un alto riesgo de que enfermedades mortales, como el sarampión, se afiancen en este tipo de entornos tan concurridos como este. Y por supuesto Médicos Sin Fronteras está trabajando en la zona intentando apoyar al Ministerio de Sanidad y otras organizaciones sanitarias que están intentando echar una mano pero no estamos ni cerca de poder cubrir las necesidades.


Ya sabes, enormes tasas de positividad de malaria, muchísima diarrea, una situación realmente difícil para aquellos que huyen de lo que es una zona de conflicto total y están traumatizados. Están separados de sus familias, a menudo las mujeres han huido con los niños y tal vez con algunos ancianos, pero los hombres están perdidos en el conflicto. No sabes si están vivos o muertos. Todas las cosas terribles que pueden suceder en una guerra se están produciendo incluso en las zonas donde se ha extendido la guerra en Sudán.


Maggie Fox 13:03

Desafortunadamente, están sucediendo muchas cosas de este tipo en todo el mundo y luego la secuela de conflictos que tal vez no sean candentes actualmente. Estoy pensando en Siria y el problema con los rohingya. ¿Qué estás viendo en otras áreas?


Avril Benoit 13:16

Sí, entonces mencionaste a los rohingya en Myanmar. Y esto se remonta quizás a agosto de 2017. Más de 700.000 hombres, mujeres y niños huyeron de lo que fue una persecución selectiva, violencia masiva perpetrada contra ellos por el ejército de Myanmar y otros habitantes locales en el estado de Rakhine, en el noroeste de Myanmar. Cruzaron, huyeron y cruzaron a Bangladesh, a las colinas de Cox’s Bazar, donde actualmente se encuentra el campo de refugiados más grande del mundo. Y la gente allí depende completamente de la ayuda humanitaria.


Ahora hay historias de rohingyas que intentan huir incluso de Bangladesh para encontrar otra forma de sobrevivir, y lo hacen en barcos. Entonces, tenemos otra crisis de balseros. Están siendo interceptados frente a las costas de Indonesia y demás. Y en este tipo de situaciones, lo que estamos viendo cada vez más es que hemos alcanzado la capacidad en varias áreas de cuánto podemos hacer, estamos realmente al límite. Y ya sabes, intentas gestionar las cosas diciendo: “Está bien, sólo vamos a cuidar, digamos, la salud materno infantil y limitaremos sus criterios de admisión para las instalaciones que dirigimos con la esperanza de que otros estén haciendo el resto, los otros grupos que son para otras cosas”.


Y desafortunadamente, el sector de ayuda se ve tan presionado por los donantes internacionales, ya sabes, los gobiernos que se han visto presionados por Ucrania, ya sabes, conflictos de alto perfil, mucha ayuda se destina ahora a Israel, y probablemente se destinará mucha más.


Maggie Fox 14:45

Y más allá de las obvias preocupaciones humanitarias aquí, ¿por qué alguien en, digamos, América del Norte debería preocuparse por lo que le está sucediendo a toda esta gente? ¿Alguno de estos problemas afectará a quienes viven lejos?


Avril Benoit 15:01

Bueno, mira, no sé qué es lo que necesariamente persigue a la gente. Sé que lo que me quita el sueño es que en Médicos Sin Fronteras creemos firmemente que la atención médica debe estar disponible para todos según sus necesidades, sin discriminación. Cuando realmente nosotros priorizamos, tenemos que tomar decisiones para trabajar en lugares que son riesgosos, donde tal vez el entorno gubernamental sea muy desafiante.


A menudo hay fuerzas de ocupación que realmente no quieren testigos independientes sobre el terreno que informen sobre violaciones del derecho humanitario, crímenes de guerra cometidos, hospitales atacados, lo cual es un crimen de guerra en sí mismo cuando se trata de un hospital en pleno funcionamiento. A veces hay asedios o bloqueos de suministros médicos.


En Sudán, ahora mismo, tenemos un problema real con solo conseguir permisos de viaje y visas para que nuestro personal pueda ir a los lugares que más nos necesitan, incluso para cruzar la ciudad de Jartum con suministros médicos, suministros quirúrgicos obstruido. Entonces, estas horribles, horribles escenas se desarrollan en muchos otros lugares. Quiero decir, Gaza está en las noticias. Pero vaya, las atrocidades y las violaciones están ocurriendo en muchos conflictos.


Maggie Fox 16:12

Avril, ¿qué significa que Médicos Sin Fronteras pida un alto el fuego en Gaza?


Avril Benoit 16:17

Sabemos que es una postura firme que, para nosotros, junto con el resto de la comunidad humanitaria, está siendo criticada como, “Oh, pedir un alto el fuego es elegir bando”. No totalmente. El alto el fuego se aplica a todos. Se aplica a todas las partes en conflicto. Entonces, en este caso, se trata de Hamás e Israel y, francamente, también se aplica a sus patrocinadores financieros. En realidad, nuestro objetivo es detener las matanzas y el sufrimiento.



Maggie Fox 16:45

Es realmente aleccionador hablar de esto. Avril, muchas gracias por acompañarnos.


Avril Benoit 16:50

Gracias por tenerme.


Maggie Fox 16:53

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Image of Avril Benoît in white outfit.

Avril Benoît is the executive director of Doctors Without Borders/Médecins Sans Frontières in the United States(MSF-USA). She has worked with the international medical humanitarian organization since 2006 in various operational management and executive leadership roles, most recently as the director of communications and development at MSF’s operational center in Geneva, a position she held from November 2015 until June 2019.

Throughout her career with MSF, Avril has contributed to major movement-wide initiatives, including the global mobilization to end attacks on hospitals and health workers. She has worked as a country director and project coordinator for MSF, leading operations to provide aid to refugees, asylum seekers, and migrants in Mauritania, South Sudan, and South Africa. Avril’s strategic analysis and communications assignments have taken her to countries including Democratic Republic of Congo, Eswatini, Haiti, Iraq, Lebanon, Mexico, Mozambique, Nigeria, Sudan, Syria, and Ukraine. From 2006 to 2012, Avril served as director of communications with MSF Canada.

Prior to joining MSF, Avril had a distinguished 20-year career as an award-winning journalist and broadcaster in Canada. She was a documentary producer and radio host with the Canadian Broadcasting Corporation (CBC), reporting from Kenya, Burundi, India, and Brazil on HIV stigma, rapid urbanization, sexual violence in conflict, and political inclusion of women, among numerous other assignments and topics.


Hosted and written by Maggie Fox
Special guest: Avril Benoit
Produced and edited by Samantha Serrano
Music composed and sound edited by Raquel Krügel

Transcript edited by Dipyaman Sengupta